'Ci-joint un volume d’anecdotes plus ou moins distrayantes', écrit Villiers de l’Isle-Adam en adressant à Mallarmé ses Histoires insolites nouvellement parues, en 1888. Sous l’apparente désinvolture du conteur, voici vingt nouvelles où éclate le caractère insolite du monde qui nous entoure. À la fois moderne et anti-moderne, réalisant la synthèse du rêve et de la science, Villiers de l’Isle Adam (1838-1889) a été aux origines du symbolisme et a donné l’un des premiers romans de science-fiction, L’Ève future, cet 'andréide' ou femme robot créée par un Pygmalion des temps modernes. Ses Histoires insolites témoignent de l’engouement fin-de-siècle pour un monde en pleine mutation : la modernité de Paris (célébrée par Baudelaire) ; le monde de la presse, avec ses faits divers cocasses ou tragiques ; la curiosité pour le hasard, les rencontres, les êtres singuliers (avant les surréalistes). Tel un photographe, Villiers capte une situation ; avec ironie et un humour noir, il la métamorphose, forçant son objet à révéler ce qu’il recèle. À cette transformation du regard, à cette quête de l’insolite, de l’inquiétante étrangeté qui nous entoure, Villiers invite tous les lecteurs.

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Auguste De Villiers De L'Isle-Adam

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