Mythe et épopée

Mythe et épopée

Vers la fin du IIIe millénaire av. J.-C., des cavaliers-migrateurs, venus peut-ętre du sud de la Russie, submergčrent par vagues successives la majeure partie du continent européen et poussčrent jusqu'aux confins de l'Inde. Ŕ ces conquérants, qui parlaient approximativement la męme langue, on a attribué par convention le nom d'Indo-Européens. Ils partageaient une vision du monde tripartite - le systčme des trois fonctions - oů s'articulent, selon un ordre hiérarchique : la souveraineté magique et juridique (la premičre fonction) ; la force physique et principalement guerričre (la deuxičme fonction) ; la richesse tranquille et féconde (la troisičme fonction). Ainsi ces trčs lointains ancętres se fondaient-ils sur une conception de la société qui distingue en les hiérarchisant les prętres, les guerriers et les éleveurs-agriculteurs. Mythe et Épopée est consacré aux usages littéraires et non pas théologiques ou religieux que les principaux peuples indo-européens ont faits de leur commun héritage. Car si la structure des trois fonctions se présente d'abord comme une machine ŕ faire les dieux, elle se révčle aussi ętre un formidable instrument de fabrication d'histoires. Pas uniquement de mythes, mais de récits profanes, de légendes, d'épopées, de contes oů les dieux et les hommes s'en vont par trois.

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Georges Dumézil

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