Napoléon. La fin et le commencement

Napoléon. La fin et le commencement

Napoléon comparait sa vie à un roman. Il en fut le héros et l'auteur. Seul ce roman nous reste. Depuis deux siècles, il continue à s'écrire sans lui. Et avec lui se perpétue ce "songe immense mais rapide comme la nuit désordonnée qui l'avait enfanté" dont parlent les Mémoires d'outre-tombe. Chateaubriand dit de Napoléon : "Il n'a pas fait la France, la France l'a fait." Mais peut-être la France, au fond, Napoléon l'a-t-il faite par sa défaite autant que par ses victoires. Car, outre des institutions et des lois qui existent toujours, le vide qu'il laisse a duré plus longtemps que le monument qu'il avait édifié et dont ne nous demeurent que des vestiges et des symboles. "Le soleil qui s'était levé à Austerlitz, écrit Hugo, se couche sur Waterloo." Avec le romancier des Misérables, les plus grands écrivains du passé sont venus visiter la légende obscure et éclatante sous la forme de laquelle, pour notre présent, cette histoire reste encore vivante. Philippe Forest interroge l'aventure de cet homme, et de la France qu'il a faite, au miroir littéraire de l'épopée dont il nous a légué l'impérissable souvenir.

Book details

About the author

Philippe Forest

Écrivain et professeur des Universités en Lettres modernes, Philippe Forest est l’auteur de dix romans parus aux Éditions Gallimard, parmi lesquels "L’Enfant éternel" (prix Femina du premier roman, 1997), "Sarinagara" (prix Décembre, 2004) et "Je reste roi de mes chagrins" (2019). Il publie également, en novembre 2020 : "Napoléon" et "Éloge de l’aplomb".

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