'Je ne veux pas argumenter avec vous, ni même tenter de vous convaincre ; il me suffit de vous exposer ce que je pense dans la simplicité de mon cœur […]. Souvenez-vous toujours que je n’enseigne point mon sentiment, je l’expose.'

Célèbre à 38 ans, Rousseau (1712-1776) fut pour ses contemporains tantôt le paradoxal sophiste des Discours, tantôt le maître des âmes sensibles révélé par La Nouvelle Héloïse, tantôt le législateur intransigeant du Contrat social. Déifié par une Révolution anxieuse de se découvrir un père spirituel, le plus souvent honni par un XIXe siècle qui le dénonce, ici comme un anarchiste, là comme un prophète du totalitarisme, il est présent à tous les moments de crise où se cherche l’Occident. Créateur, avec Les Confessions, de l’autobiographie moderne, il est, disait François Mauriac, 'l’un de nous', toujours agissant et vivant. Au-delà de l’œuvre, capitale, l’homme, séduisant, rebutant, contradictoire et complexe, n’a cessé de susciter les prises de position les plus passionnées.

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Raymond Trousson

Raymond Trousson, professeur émérite de l’Université libre de Bruxelles et membre de l’Académie royale de langue et de littérature françaises de Belgique, est l’auteur de nombreux ouvrages consacrés au siècle des Lumières, en particulier à Rousseau : Jean-Jacques Rousseau jugé par ses contemporains (Honoré Champion, 2000) ; Jean-Jacques Rousseau, (Tallandier, 2003) ; Jean-Jacques Rousseau raconté par ceux qui l’ont vu (Le Cri, 2004). Il a dirigé, avec Frédéric S. Eigeldinger, le Dictionnaire de Jean-Jacques Rousseau (Honoré Champion, 1996). Il est aussi l’auteur de livres consacrés à Diderot – Images de Diderot en France, 1784-1913, (Honoré Champion, 1997) ; Diderot ou le vrai Prométhée (Tallandier, 2005) ; Diderot jour après jour : chronologie (Honoré Champion, 2006) et à Voltaire (Voltaire, Tallandier, 2008). En tant que comparatiste, il est aussi l’auteur du Thème de Prométhée dans la littérature européenne (Droz, 2001) et de Voyages aux Pays de Nulle part : histoire littéraire de la pensée utopique (Éditions de l’Université de Bruxelles, 1999). Dans la collection «Folio Biographies», il a publié en 2007 une biographie de Diderot.

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