Terres de sang

Terres de sang

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' Au début du XXIe siècle, alors que je concevais ce livre ', nous dit Timothy Snyder dans cette postface inédite rédigée à la veille de la guerre en Ukraine, ' il n’existait d’expressions familières que pour deux politiques de carnage : l’Holocauste et la Grande Terreur soviétique. Personne ou presque n’avait remarqué que dans les deux cas, les fosses de la mort étaient dispersées sur les mêmes territoires '. C’est par ces mots que Timothy Snyder complète le récit de la catastrophe au cours de laquelle, entre 1933 et 1945, 14 millions de civils, ont été tués par l’Allemagne nazie et l’Union soviétique stalinienne. Tous l’ont été sur un même territoire, que l’auteur appelle les ' terres de sang ' et qui s’étend de la Pologne centrale à la Russie occidentale en passant par l’Ukraine, la Biélorussie et les pays Baltes. Plus de la moitié d’entre eux sont morts de faim. Deux des plus grands massacres de l’histoire ayant précédé l’Holocauste — les famines préméditées par Staline, principalement en Ukraine, au début des années 1930, qui ont fait plus de 4 millions de morts, et l’affamement par Hitler de quelque 3 millions et demi de prisonniers de guerre soviétiques, au début des années 1940 — ont été perpétrés ainsi. Les victimes des deux régimes ont laissé de nombreuses traces. Tombées après la guerre de l’autre côté du Rideau de fer, elles sont restées dans l’oubli pendant plus de soixante ans et ne sont revenues au jour qu’à la faveur de la chute du communisme. Timothy Snyder redonne humanité et dignité à ces millions de morts privés de sépultures et les rappelle au souvenir des vivants.

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Timothy Snyder

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