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Honorine, une jeune comtesse parisienne, a quitté son mari pour un amant. Après dix-huit mois de passion, celui-ci l’a abandonnée. Elle se refuse à revenir chez son mari qui pourtant, amoureux fou de sa femme à qui il a tout pardonné, n’attend que son retour. Elle se retire alors du monde et s’installe dans un quartier populaire, sans se douter que son mari a mis secrètement en place un extraordinaire système de surveillance pour lui adoucir l’existence, avec la complicité des fournisseurs qu’il paye à son insu. Épris jusqu’à l’obsession, il engage un jeune homme pour l’espionner et tenter de la ramener au foyer conjugal. Honorine se lie avec lui. L’histoire se répétera-t-elle ? Dans ce curieux roman paru en 1844, Balzac sonde les profondeurs de la conscience féminine. Prenant le parti de la femme adultère, il fait de son personnage une héroïne tragique, partagée entre une revendication de liberté, étonnamment moderne, et l’impossibilité d’échapper à la loi incarnée par le mari, l’Église et la société. Poursuivant sa réflexion sur l’incompatibilité entre les êtres, Balzac dresse aussi le portrait d’un homme maladivement possessif, enfermé dans une cruelle vie par procuration.

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Honoré de Balzac

Balzac, de son vrai nom Balssa, est né à Tours en 1799. Délaissé par sa mère qui lui préfère son fils naturel Henri (auquel est dédié Le Bal de Sceaux), il devient pensionnaire au collège oratorien de Vendôme. À partir de 1814, il fait des études de droit. Mais à vingt ans, sûr de sa vocation littéraire, il s'installe à Paris, et vit dans une mansarde. Il rencontre Laure de Berny de vingt-deux ans son aînée, qui aura une influence décisive sur sa formation. En 1829, Balzac publie ' Les Chouans ' qui annonce une période de vingt années durant lesquelles il va produire plus de quatre-vingt-cinq romans, tout en menant une vie très active et mondaine. Il est reçu dans différents salons dont celui de Mme de Récamier. Au début de 1830, il donne ' Scènes de la vie privée ', un recueil de six nouvelles dont fait partie ' Le Bal de Sceau 'x, premier élément de ' La Comédie Humaine ', suivi de ' La Duchesse de Langeais ', du ' Curé de Tours ', du ' Colonel Chabert '... 1832 voit le début de sa longue correspondance avec Mme Hanska. À partir de 1838, paraissent de nombreux romans dont ' César Birotteau ', le début des ' Illusions perdues ', la première partie de ' Splendeurs et Misères des courtisanes ', ' Béatrix ', ' Le Curé de Village '... À la fin de 1841, Balzac met au point le plan de l'ambitieuse et inégalée ' Comédie humaine ' soutenu par quatre éditeurs et continue à publier : ' Ursule Mirouet ', ' Modeste Mignon ', ' La Cousine Bette ', ' Le Cousin Pons '... Le 14 mars 1850, Balzac épouse enfin Mme Hanska mais il tombe gravement malade. Il meurt à Paris le 18 août 1850, et est enterré au Père Lachaise. Victor Hugo prononce l'éloge funèbre.

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