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Le traité de L’Homme a été rédigé par Descartes au début des années 1630, à la même époque que Le Monde ou Traité de la lumière dont il devait former le dernier chapitre. Resté lui aussi inachevé, il ne sera publié en français qu’en 1664, quatorze ans après la mort du philosophe. L’Homme entreprend d’expliquer les diverses fonctions du corps humain de manière purement mécanique, sans faire appel à aucune âme ni à aucun "principe de vie" autre que la "chaleur du cœur". Venant après la découverte de la circulation du sang par William Harvey, cette description de la "machine du corps humain", de sa structure et de son fonctionnement a connu en philosophie comme en médecine un immense retentissement. Ce volume adjoint à L’Homme l’ensemble des écrits posthumes de Descartes sur le corps humain et sur le vivant, dont un autre important traité inachevé, La Description du corps humain (1648). Certains de ces textes – fragments sur la génération des animaux et comptes rendus d’observations anatomiques – sont inédits en français. Tous sont présentés avec une riche annotation qui éclaire la place de l’auteur dans l’histoire des sciences du vivant. Ils révèlent un Descartes presque inconnu, grand expérimentateur, très instruit des travaux de ses prédécesseurs et soucieux des moindres détails de la physiologie animale et humaine, avec pour horizon la construction d’une médecine réellement efficace.

Détails du livre

À propos de l'auteur

René Descartes

Philosophe et savant, René Descartes (1596-1650), après une brève carrière militaire et plusieurs voyages en Europe, choisit de s’installer en Hollande en 1628. C’est là qu’il va élaborer l’essentiel de son œuvre, fondée sur la prééminence de la raison comme méthode pour atteindre la vérité. Son influence a été considérable, aussi bien sur les penseurs des Lumières et les tenants de la phénoménologie, que par les réfutations tout aussi remarquables (notamment empirisme et sensualisme) suscitées par ses théories.

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